Patricia Highsmith aux ALS

Patricia Highsmith
Patricia Highsmith lors d’une séance de signatures, env. 1988.
© Photo : Thomas Werthefrongel

Patricia Highsmith est née à Fort Worth (Texas) le 19 janvier 1921 et est décédée le 4 février 1995 à Locarno (Tessin).

Patricia Highsmith a grandi à Fort Worth puis à New York, ville dans laquelle elle a étudié et trouvé un travail de scénariste de bande dessinée. La publication de son premier thriller, « Strangers on a Train » (1950), lui a permis de vivre entièrement de sa plume. Grande voyageuse, notamment en Europe, Patricia Highsmith s'est installée en Angleterre (1963) puis en France (1967) avant de rejoindre la Suisse (Tessin) en 1981. Auteure de plus de vingt romans, ainsi que de nombreux essais, articles et nouvelles pour les médias, Patricia Highsmith doit en grande partie sa renommée aux cinq récits qui mettent en scène le meurtrier et anti-héros Tom Ripley. Les fictions policières n’occupent pourtant qu’une partie de son œuvre. Highsmith s’est avant tout intéressée à la psychologie de ses personnages, aux relations humaines et à la manière dont celles-ci dégénéraient en conflits violents.

Si Patricia Highsmith a été plus populaire, durant les dernières années de sa vie, en Allemagne et en France, son œuvre a connu, après son décès, un nouveau retentissement aux États-Unis et en Angleterre, comme en témoigne une nouvelle série d’adaptations cinématographiques (citons « The Talented Mr. Ripley » par Anthony Minghella, en 1999). Son œuvre avait déjà suscité des adaptations par des réalisateurs aussi célèbres que Alfred Hitchcock, Wim Wenders, Claude Chabrol et Claude Miller.

Patricia Highsmith était très discrète et ce n’est qu’en se plongeant dans ses archives qu’ont été révélés des éléments nouveaux quant à son homosexualité, sa misanthropie et les liens qui existaient entre ses personnages romanesques et sa vie privée. Les principales recherches concernant l’œuvre et la vie de Patricia Highsmith ont été menées à ce jour par ses biographes : Andrew Wilson (« Beautiful Shadow ») et Joan Schenkar (« La talentueuse Miss Highsmith »). Sa vie a aussi fait l’objet d’adaptations fictionnelles de la part notamment de Jill Dawson (« The Crime Writer ») et Joanna Murray-Smith (« Switzerland »).

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Dernière modification 31.01.2019

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