Appareils de Meydenbauer et prises photogrammétriques

Les seuls appareils photographiques encore existants d’Albrecht Meydenbauer (1834-1921) sont conservés au Cabinet des estampes de la Bibliothèque nationale suisse, de même qu’une collection de prises photogrammétriques importante du point de vue de l’histoire de la photographie.

Meydenbauerkamera
Vue de face et de côté du grand et du petit appareil photogrammétrique de Meydenbauer, construits vers 1898
© Photo: BN, Simon Schmid

La chute d’un échafaudage lors de travaux de mesure a incité Albrecht Meydenbauer – ingénieur civil, architecte et photographe allemand – à trouver, dès les années 1860, un procédé photographique susceptible de remplacer la mesure à la main. Sur des bases trigonométriques et à l’aide d’un appareil photo qu’il avait fabriqué lui-même, il a développé une méthode photographique pour mesurer bâtiments et reliefs. Cette méthode, connue aujourd’hui sous le nom de photogrammétrie, est au cœur de la photographie documentaire et constitue un moyen essentiel de répertorier systématiquement les monuments architecturaux.

Meydenbauer à la Bibliothèque nationale

Kathedrale Chur
Coire, cathédrale et cimetière attenant. Prise photogrammétrique avec points de calcul, avant 1896

En 1898, la commission à laquelle a succédé la Commission fédérale des monuments historiques a pu acquérir deux appareils photogrammétriques d’Albrecht Meydenbauer par l’intermédiaire de l’architecte Rudolf Fechter (1840−1902). 

Les appareils, aujourd’hui uniques, et certaines photographies originales prises par Meydenbauer et Fechter avec ces appareils, documents explicatifs inclus, sont entrés aux Archives fédérales des monuments historiques en 1977. Les documents sont disponibles pour la recherche.

Contenu et volume

  • 245 tirages vintage (copies contact de négatifs sur verre au format 30 x 30 cm), notamment du Steingletscher, de l’église du prêcheur à Bâle, de la cathédrale de Coire, de la collégiale de Saint-Ursanne et de plusieurs autres monuments.
  • Carnets de notes contenant des calculs, des protocoles de mesure et de prise photo, des explications techniques, etc.
  • Deux appareils de mesure originaux, parfaitement conservés, accessoires compris.
Collégiale de Saint-Ursanne
Collégiale de Saint-Ursanne, vue intérieure du bas-côté et de la chaire sise dans la nef centrale, prise photogrammétrique antérieure à 1899

Recherche et accès

  • Vous pouvez consulter sur place les documents originaux sur rendez-vous.

Dernière modification 06.05.2021

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