Mon trésor suisse : les photos aériennes de Kopp et Zaugg

Le Malcantone dans le canton du Tessin est une région chère à mon cœur. Depuis une vingtaine d’années, j’y passe régulièrement avec plaisir quelques jours de vacances en famille. J’ai donc été témoin des transformations que les villages et les paysages ont subi durant cette période. Dans certains endroits, de nouveaux bâtiments ont été construits à l’extérieur des sites historiques, tandis que des terres plus reculées ont été abandonnées et reconquises par la forêt. A quoi la région pouvait-elle ressembler il y a 50 ou 100 ans ?

J’ai la chance de travailler au Cabinet des estampes de la Bibliothèque nationale suisse, où nous conservons, entre autres, un très important fonds iconographique (plus de 500 000 photographies), comprenant de nombreuses prises de vues historiques de toute la Suisse. J’y ai découvert les deux collections d’une grande diversité de Hugo Kopp et de Paul Zaugg. Au moment du grand boom économique des années 1950 et 1960, tous deux ont réalisé des photographies aériennes de la majeure partie du territoire suisse pour les vendre comme cartes postales. Hugo Kopp avait sa propre maison d’édition à Zurich-Witikon. Originaire de Soleure, Paul Zaugg a travaillé principalement pour Photoglob-Wehrli AG.

 

Grâce aux nouvelles possibilités techniques offertes par les progrès de la photographie et de l’aviation, Kopp et Zaugg ont pu survoler la Suisse à large échelle et en fixer les paysages et les agglomérations sur la pellicule. J’imagine que, même quelques décennies après les vols pionniers d’un Eduard Spelterini ou d’un Walter Mittelholzer, ce genre d’expérience devait toujours être très palpitant !

Les photographies de Kopp et de Zaugg donnent un aperçu passionnant de la Suisse telle qu’elle était au milieu du siècle dernier, à cette époque charnière où les paysages bucoliques d’une Suisse encore largement agricole commencent à se transformer sous l’effet de l’industrialisation, du développement des transports et de la construction.

Le travail de Kopp et de Zaugg permet de documenter non seulement les sites célèbres sans cesse photographiés mais aussi une multitude de petits villages et de hameaux moins connus. J’ai ainsi retrouvé dans notre collection quelques photos du Malcantone que Paul Zaugg avait prises vers 1954.

Sur cette photo de Novaggio, on voit très bien les petites parcelles agricoles cultivées souvent en terrasses et l’on constate que la zone habitée déborde encore à peine du noyau historique du village.
Quel contraste avec ce qu’on voit aujourd’hui sur la cartographie aérienne de swisstopo !

 
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Novaggio TI, vu depuis le sud, env. 1954, photographe : Paul Zaugg

Actuellement (automne 2019), la Neue Zürcher Zeitung publie dans son supplément NZZdomizil et sur son site Internet une trentaine de photographies aériennes de Hugo Kopp.

 

Comme tous les documents iconographiques du Cabinet des estampes, les photographies de Kopp et de Zaugg peuvent être consultées par toute personne intéressée. N’hésitez pas à nous contacter pour nous faire part de votre demande, nous nous ferons un plaisir de vous renseigner sur ce que nous avons à offrir et sur l’opportunité d’une visite.

 

Beat Scherrer
Collaborateur scientifique du service Cabinet des estampes numérique

 
 
 

Dernière modification 06.11.2019

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