Il fondo Karl Gerstner

«Così come Dürrenmatt camuffava da giallo la letteratura, io faccio arte senza obbligare la gente ad andare al museo», dichiara Karl Gerstner per descrivere la sua attività ultratrentennale di grafico pubblicitario.

I fondi di due svizzeri illustri, Friedrich Dürrenmatt e Karl Gerstner, sono custoditi entrambi alla Biblioteca nazionale svizzera. Gerstner è considerato uno dei maggiori innovatori svizzeri del periodo successivo al 1950 nel campo della tipografia, della grafica pubblicitaria e del corporate design. Nel 1949 fonda il suo proprio studio di grafica e ben presto inizia a lavorare per Ciba-Geigy, dove incontra Markus Kutter con cui nel 1959 fonda l'agenzia di pubblicità Gerstner + Kutter. Nel 1963 l'agenzia s'ingrandisce con l'arrivo di Paul Gredinger e cambia nome: d'ora in poi è la GGK (Gerstner, Gredinger, Kutter), una delle agenzie pubblicitarie di maggior successo negli anni Settanta con filiali in altri Paesi e negli USA. Gerstner ha contribuito tra l'altro a ridisegnare la corporate identity di Swissair alla fine degli anni Settanta, dotandola di un nuovo logo mantenutosi fino nel 2000.

Nell'ambito del Premio federale di design 2012, l'Ufficio federale della cultura ha conferito quest'anno il Grand Prix Design a Karl Gerstner.
 
Accanto al lascito di Friedrich Dürrenmatt, la banca dati HelveticArchives contiene anche il fondo di Karl Gerstner. Comprende progetti e studi per campagne pubblicitarie, progetti di font, illustrazioni per libri ed edizioni. I sette esempi seguenti forniscono una panoramica significativa del ricco archivio. Si tratta di cataloghi storici per mobilifici, inserzioni per produttori di bevande, proposte per il logo e i colori della Swissair e schizzi per un cartone animato di presentazione pubblicitaria a una trasmissione televisiva.

dctp (Development Company for Television Program) [Gerstner, Karl; 1987]

Progetto di cartone animato trailer per dctp; committente: Alexander Kluge

Distral (Logo e simbolo) [Gerstner, Karl; 1980]

Le fasi del procedimento additivo di stampa per i colori giallo, magenta, ciano

L'identità Swissair: il nuovo marchio [Gerstner, Karl; 1978]

Limonate limpide di Haensel Holzminden [Gerstner + Kutter; 1962]

«attenzione! … una volta di più si confermerà quanto sono buone le limonate limpide con essenza di limone di Haensel Holzminden!

Materie prime di Haensel Holzminden per bevande al succo e nettare di frutta sanno di frutta dalla prima all'ultima goccia.

freschezza, maturazione, frutto e sapore si esprimono al meglio se utilizzate l'essenza di limone di Haensel Holzminden per le vostre limonate chiare»

Holzäpfel Set transparent [Gerstner, Gredinger + Kutter; ca. 1964]

«… la domanda era: come possiamo adeguare il nostra gamma di prodotti alle esigenze dell'ufficio open space? Come possiamo realizzare mobili integrabili nei grandi spazi? E come possiamo impostarli per renderli adatti a interi stabili adibiti ad ufficio? La risposta è il nuovo programma di mobili da ufficio SET transparent.»

Holzäpfel INwand, la parete da interni [Gerstner + Kutter; ca. 1962]

«Questo opuscolo risolve un annoso problema: costruire pareti da interni con elementi da costruzione standard. La nuova soluzione: INwand di Christian Holzäpfel KG.»

Holzäpfel PEN, con la presente vi invitiamo … [Gerstner + Kutter; 1959]

«Questa lunga riga è il simbolo del percorso che porta la persona interessata e accorta dal desiderio segreto all'informazione esatta sull'oggetto del desiderio; … PEN per ogni ufficio ... tutti i programmi PEN, DHS 30 e DHS 300 sono progettati da uno specialista, il professor Herbert Hirche di Stoccarda, e realizzati da specialisti: dall'azienda Holzäpfel KG. E naturalmente sono venduti esclusivamente da specialisti e presentati con cura ... Schacht + Westerich»

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