Le Gothard dans l’historiographie – essor et chute d’un mythe

Friedrich Rosenberg et Charles-Melchior Descourtis, Vue de l'Hospice & de la Chapelle des Capucins, au haut du Mont St.Gothard, vers 1788, BN, Cabinet des estampes, collection Gugelmann, GS-GUGE-WOLF-7-32
Friedrich Rosenberg et Charles-Melchior Descourtis, Vue de l'Hospice & de la Chapelle des Capucins, au haut du Mont St.Gothard, vers 1788, BN, Cabinet des estampes
Le grand enthousiasme que manifeste la population pour l'inauguration du tunnel de base du Gothard, le plus long tunnel ferroviaire du monde, le montre bien : le Gothard est une montagne particulière. Lors de l'inauguration en 2007 du tunnel de base du Lötschberg, pourtant tout aussi important que celui du Gothard et qui fait également partie des NLFA (ou nouvelles lignes ferroviaires à travers les Alpes), les festivités étaient nettement plus modestes. D'où vient l'importance donnée au Gothard ? Pourquoi est-il considéré comme la montagne suisse par excellence, alors que c'est en fait un col, et que, contrairement au Cervin, aucune image de lui ne nous vient spontanément à l'esprit ? Pourquoi le Gothard incarne-t-il la Suisse ?

Le Gothard est un mythe, mais un mythe récent. Il date d'un peu plus d'un siècle, de l'époque où la Suisse moderne s'est constituée : l'historien allemand du Moyen Âge Aloys Schulte lui donne corps en 1900. La défense spirituelle l'ancre ensuite dans la conscience collective suisse. L'historiographie participe à la construction, mais aussi à la déconstruction du mythe, avec par exemple les travaux de Guy Marchal, de Jean-François Bergier et de Jon Mathieu. Fritz Glauser lance la première salve quand en 1979 il remet en question l'importance du Gothard pour la Confédération au Moyen Âge. Il démontre qu'au plan économique, les cols du Brenner et des Grisons jouèrent en fait un rôle bien plus important. Aujourd'hui, historiens et autres chercheurs en sciences humaines tentent de réinterpréter le mythe défaillant du Gothard.

Cet e-dossier présente 5 publications historiographiques consacrées au Gothard et parues aux 20e et 21e siècles. Ces textes témoignent de l'essor et du déclin du mythe du Gothard.

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Cet e-dossier a été réalisé par l’historien et journaliste scientifique Urs Hafner sur mandat de la BN.

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