La Collection d’Indica Desai

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Book cover: In Memory of D.B. Desai

Dhirajlal B. Desaï (1908-1951) fut, de 1948 à 1951, le premier ambassadeur extraordinaire et ministre plénipotentiaire de l'Inde en Suisse. Son père, collaborateur un ami proche de Gandhi, avait été l'un des principaux dirigeants du Congrès national indien.

Après des études de droit à Bombay et à Londres, Desaï exerça comme avocat à la Haute Cour de Justice de Bombay. Il contribua à l'industrialisation de l'Inde, et fut l'un des artisans du Congrès panindien, avant d'être élu président du comité du Congrès de la province de Bombay.

Les trois années passées à Berne par ce diplomate amateur d'art et de culture se placèrent sous le signe de l'approfondissement des relations entre l'Inde et la Suisse.

Après sa mort, survenue prématurément, sa bibliothèque fut offerte à la Bibliothèque nationale par sa veuve, Mme Madhuri Desaï, auteure elle-même d'un ouvrage sur Gandhi paru en 1949 sous le titre "Begegnung mit Gandhi - Des Mahatma Leben und Lehre nach seinen Gesprächen und Schriften dargestellt" aux éditions Herbert Lang à Berne (adaptation en allemand de Hans Zbinden). Dans les années qui suivirent, elle nous fit don, afin de compléter la collection de son époux, de différentes pièces de grande valeur, dont des étoffes peintes et des miniatures de l'école de Kangra. La collection a été exposée à la Bibliothèque nationale en 1958. 

La Bibliothèque Desaï comprend aujourd’hui quelque 1700 objets (monographies et périodiques), dont la plupart ont trait à la philosophie, à la religion, à l’histoire, à l’ethnologie et à la sociologie de l’Inde. Elle comporte des ouvrages rares tels que :
 
  • William Robertson, A Historical Disquisition concerning the knowledge which the Ancients had of India, London 1791
  • James Prinsep, Essays on Indian antiquities, historic, numismatic, palaeographic, London 1858.
  • Rupam Magazine 1921-1930, 8 vol.
  • E. Thurston/V. Asari, Illustrations of metal work in brass and copper mostly South Indian, Madras 1913
  • William Jones, The history of the life of Nader Shah, king of Persia, London 1773
  • Robert Gill/ James Fergusson, One hundred stereoscopic illustrations of architecture and natural history in western India, London 1864
  • Richard Gough, A comparative view of the ancient monuments of India, London 1785
Un catalogue de la bibliothèque Desaï a paru en 1957. Une copie du fichier de la collection peut être consultée à l’Institut des sciences religieuses de l’Université de Berne. Les objets d’art ont été confiés en dépôt au Musée d’histoire de Berne. Il s’agit notamment d’étoffes peintes, datant probablement du XVIe siècle, et d’une ceinture ornée de broderies en or, très rare, que l'on pense avoir appartenu au Grand Mogol Jahangir.
 

Informations complémentaires

Heures d'ouverture

La consultation est possible sur rendez-vous uniquement. Prière de s'annoncer à l'avance.

Visites guidées

Une visite des collections pour les écoles ou les groupes est possible sur rendez-vous.

Dernière modification 25.04.2016

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