Les archives de Karl Gerstner

« De la même façon que Dürrenmatt camouflait la littérature sous l'apparence de romans policiers, je crée un art du quotidien sans contraindre les gens à fréquenter les musées » écrit Karl Gerstner en revenant sur l'activité de graphiste qu'il a exercée pendant plus de 30 ans.

Les archives des deux légendes suisses que sont Friedrich Dürrenmatt et Karl Gerstner se trouvent à la Bibliothèque nationale suisse. Gerstner est l'un des principaux acteurs du renouveau de la typographie, du graphisme publicitaire et du corporate design. En 1949 il fonde son propre atelier et décroche rapidement une commande de Ciba-Geigy. Là il fait la connaissance de Markus Kutter, avec lequel il fonde en 1959 l'agence de publicité Gerstner + Kutter. A l'arrivée de Paul Gredinger en 1963, l'agence se renomme GGK (Gerstner, Gredinger, Kutter) et devient dans les années 1970 une des principales agences suisses avec des filiales en Europe et aux Etats-Unis. C'est aussi Gerstner qui transforme en douceur mais de façon évidente la corporate identity de Swissair vers la fin des années 1970, lui donnant un nouveau logo et faisant évoluer son image jusqu'en 2000...

L'Office fédéral de la culture a décerné le « Grand Prix Design » 2012 à Karl Gerstner dans le cadre du « Prix fédéral de design ».

Les archives de Karl Gerstner, comme le fonds Friedrich Dürrenmatt, sont indexées dans la banque de données HelveticArchives. Elles comprennent des campagnes de publicité, projets et travaux préparatoires compris, des projets typographiques, des designs de livre et des éditions. Les sept films que voici donnent un aperçu de ces vastes archives.

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